West Amerika: uitgestrekte landschappen bezaaid met hoogtepunten



In juni 2013 zijn we 23 dagen door het westen van de Verenigde Staten gereisd. We vonden via Arke een super goedkope aanbieding: een vlucht naar Oakland (dichtbij San Francisco) en 23 dagen een middenklasse auto voor €650 euro.

Drie weken door racen

Dit was dé kans om een reis te maken waar ik al lange tijd van droomde: een roadtrip door Amerika. Het liefste wilde ik ook naar Yellowstone nationaal park, maar dat was wel een stuk uit de richting. Na een uitgebreide planning te hebben gemaakt en flink te puzzelen hebben we de reis zo gemaakt dat we ook naar Yellowstone zouden gaan.

We hebben drie weken op hoog tempo rondgereisd: we zijn in Californië geweest, in Nevada, in Utah, in Wyoming, Idaho, Montana, Colorado en Arizona. Stuk voor stuk prachtige staten met een verschillend karakter. Van het losse Californië  naar de woestijn en gokpaleizen van Nevada, naar het republikeinse Idaho, Montana en Wyoming en het relaxte Colorado.

Hittegolf in Death Valley

Badwater Basin in Death Valley
Badwater Basin in Death Valley

Het landschap was net zo veelzijdig als de karakters van de staten. De Amerikaanse natuur is indrukwekkend. In drie weken hebben we woestijn gezien, maar hebben we ook tot onze bovenbenen in de sneeuw gestaan. Er waren hoge bergen in de Rocky mountains, terwijl Death Valley het laagste punt van de Verenigde Staten is. Daar was het trouwens ook erg heet, terwijl wij er waren was er een hittegolf.

We hebben nog wel een wandeling gemaakt naar een bijzondere tandkarpersoort die zich heeft aangepast aan het extreme klimaat in Death Valley met super zout water en natuurlijk de hitte. Alleen bleken deze vissen zich niet te laten zien in de zomer en hebben we een paar kilometer in de bloedhitte van maar liefst 52,2 graden Celsius gewandeld voor een stel vissen die zich op een koelere plaats hadden verstopt.

Pizza van een meter doorsnede

Mmmm beef jerky!
Mmmm beef jerky!

Uiteraard hebben we ook van de lokale keuken geproefd. In de eerste supermarkt waar we kwamen hebben we een zak Beef Jerky gekocht. Vet lekker! Dat stond de drie weken erna regelmatig op ons menu als we ons weer in de middle of nowhere bevonden en geen tijd hadden om te eten. Op de dag dat we naar huis gingen hebben we 12 zakken gekocht voor familie en vrienden. De koffer zat er vol mee!

In slechts één motel zat een keukentje (daar hebben we toen een pizza van een meter voor gekocht, daar was de oven op gebouwd) dus we hebben niet zelf gekookt. Ons dieet bestond uit Taco Bell (saladebar) en de all-you-can-eat Chinees en Indiaas, omdat dat de plaatsen waren waar je goedkoop kon eten, maar waar je ook nog de mogelijkheid tot groenten had. Groenten en fruit zijn relatief duur in Amerika, terwijl de diepvries- en kant-en-klaar maaltijden goedkoop zijn.

Kip bakken in de auto

Boodschappen doen vond ik geweldig. De supermarkten zijn gigantisch en bij de ingang kun je kiezen voor een gewoon karretje of een winkelwagen met een scootmobiel erachter, zodat je niet hoeft te lopen. Geweldig! Daar zie je dan mega dikke mensen in rondrijden. Uiteraard hebben we er zelf ook even ingezeten. Er zijn rijen met diepvriesmaaltijden, rijen met magnetron maaltijden en alles is groot.

Het was oogsttijd voor de blauwe bessen en ik kon dus bakken van een kilo kopen, terwijl we ze hier in Nederland in een doosje van 125 gram of 250 gram kopen. Helaas lust Mark ze niet, waardoor ik ze allemaal alleen moest opeten ;-)

Je kunt ook kant en klare gebraden kippen kopen, die warm en gekruid in de winkel staan. Die ruiken zo lekker. In Arizona hebben we er eentje gekocht, achterin de auto gelegd en toen we gingen lunchen was hij nog steeds warm. Dat warme kan ook zijn geweest doordat het in de hete achterbak door is gaan garen.

Alcatraz gemist

Alcatraz was allang uitverkocht
Alcatraz was allang uitverkocht

De steden en dorpen in Amerika vonden we niet zo mooi. Er staan weinig oude gebouwen en er zijn wel bijzondere musea, maar toch kan het zeker niet tippen aan de Europese steden. Een stad die we wel super leuk vonden was San Francisco. De stad van de wereldberoemde Golden Gate Bridge en natuurlijk Alcatraz. In Alcatraz zijn we helaas niet geweest. Je moet er zeker een maand van te voren je kaartje voor kopen en wij dachten dat we dat ter plaatse nog wel konden doen. Niet dus.

Suck it in!

Kabeltrams in San Francisco
Kabeltrams in San Francisco

In San Francisco kun je dagen rondlopen. De sfeer in de stad is geweldig en de stad is charmant met zijn vele steile heuvels. Voor die heuvels zijn speciale trams gebouwd, omdat met de paardentrams, die in de negentiende eeuw gebruikelijk waren, soms ernstige ongelukken gebeurden als de straten glad waren van de mist en regen.

Er werden kabeltrams aangelegd en die zijn tegenwoordig nog steeds in gebruik. Ze worden met de hand bestuurd en vooral toeristen maken er een ritje mee. Ze zitten vaak zo vol dat je er aan moet hangen in plaats van zitten en met de auto’s die langs de kant geparkeerd staan én de enorme heuvels, waardoor je soms steil naar beneden kijkt maken het een leuke, maar ook best spannende ervaring. Als de chauffeur “suck it in” schreeuwt moet je zo dicht mogelijk tegen de paal aanhangen, omdat je anders ergens tegen aan knalt.

Feest in Castro

Feestvieren in de wijk Castro
Feestvieren in de wijk Castro

Het meest indrukwekkende in San Francisco vonden we Castro, de homowijk. Tijdens ons bezoek werd het homohuwelijk goedgekeurd én was de volgende dag de Gay Pride, waardoor het een enorm feest was. Overal reden auto’s toeterend rond en stonden homo’s op straat met spandoeken. Iedereen vierde het recht om lief te hebben wie je wilt.

Grootste boom ter wereld

De grootste boom ter wereld
De grootste boom ter wereld

We zijn naar heel veel nationale parken geweest. We hebben een “America the Beautiful Pass” gekocht voor $80 waarmee we toegang hadden tot alle nationale parken. Het eerste park dat we bezochten was Yosemite National Park, één van de bekendste parken in Amerika. Prachtig! De natuur is overweldigend mooi en de gigantische watervallen maken veel indruk.

Dit is ook de plek waar we voor het eerst de gigantische sequoia bomen hebben gezien. De dag erna zijn we naar het Sequoia nationaal park geweest waar het vol staat met die bomen en waar we ook de grootste boom ter wereld hebben gezien.

Vast in de sneeuw

Met de voetjes in de koude sneeuw
Met de voetjes in de koude sneeuw

Het Rocky Mountain National Park is een prachtig park in de (de naam zegt het al) Rocky Mountains in Colorado. We zouden hier een snelle wandeling maken naar een meer verderop, maar het was zo prachtig dat we van meer naar meer liepen. Het was eind juni, maar overal lag nog sneeuw. De meren waren prachtig blauw van het smeltwater en we liepen door meters sneeuw. Met mijn korte jurkje en sandalen was ik daar niet echt op voorbereid.

Mark liep al een stukje verderop en ineens zakte ik tot mijn bovenbenen weg in de sneeuw. Ik zat er zo diep in dat ik er niet zo makkelijk uit kwam. Uiteindelijk hebben andere mensen, met lange broeken en hoge wandelschoenen, mij eruit getrokken. Koud!!

She’s gonna blow

Old Faithful geiser
Old Faithful geiser

Het hoogtepunt van de reis was Yellowstone National Park. Het is het oudste nationaal park ter wereld. Yellowstone is bijzonder vanwege de vulkanische activiteit in het park. Je vind er tientallen geisers, mudpots en hot springs. De bekendste geiser is Old Faithful die “precies” elke negentig minuten spuit. Behalve toen wij er waren. Toen deed hij er ruim twee uur over.

Vol spanning zaten we te wachten en met ons nog een paar 100 mensen, waaronder een flink aantal Amish. Elke keer als Old Faithful een beetje begon te roken hoorde je overal “oeh” en “ah” maar stopte hij er toch weer mee. Hij hield ons lange tijd in spanning, maar uiteindelijk spoot hij toch zijn kokende water tientallen meters de lucht in. En hij bleef minutenlang doorspuiten.

Spuiten van de Old Faithful

Berenspray

Over spuiten gesproken…. In Yellowstone leven veel beren en overal staan bordjes wat je moet doen als je een beer tegenkomt. Één van de tips was berenspray. Dat diende je eigenlijk ten alle tijden bij je te hebben. Wij hadden het niet. Dus toen we een flink stuk wilden wandelen en dat steeds meer het bos in ging en er overal voor beren werd gewaarschuwd en we toch wel wat zwaar geritsel hoorden zijn we maar zo snel mogelijk weer teruggelopen.

Mooiste verjaardag ooit

Mandy is helemaal gelukkig na haar verjaardagswandeling
Mandy is helemaal gelukkig na haar verjaardagswandeling

Mijn verjaardag heb ik gevierd in Utah, in Arches National Park, Dead Horse Point en Canyonlands National Park. In m’n eentje heb ik toen een wandeling gemaakt door Arches Nationaal Park, over Park Avenue. Mark haalde me aan de andere kant van de kloof op. Als je zeven dagen per week, 24 uur per dag samen bent is het af en toe heerlijk om even iets alleen te doen.

Ik was compleet gelukkig en had het gevoel alsof ik vleugels had. Ik rende door de kloof! Samen met de andere nationale parken was dit de mooiste verjaardag ooit. Op de parkeerplaats had ik gelukkig bereik en kon ik met m’n familie bellen.

Een droom die uitkwam

In drie weken tijd hebben we 8500 kilometer gereden en hoogtepunt na hoogtepunt gezien. Amerika vonden we een geweldig mooi land waar de clichés van cowboys, indianen en groot, groter, grootst allemaal waar blijken te zijn. Voor ons was Amerika een droom die uitkwam en het is de mooiste reis die we tot nu toe gemaakt hebben.

Orka's in Sea World
Orka’s in Sea World
Onderweg naar Death Valley
Onderweg naar Death Valley
Tornado op komst over Yellowstone National Park
Tornado op komst over Yellowstone National Park
Rocky Mountain National Park
Rocky Mountain National Park
Yellowstone National Park
Yellowstone National Park
Bizonder
Bizonder
Park Avenue in Arches National Park
Park Avenue in Arches National Park
Uitzicht over de Grand Canyon
Uitzicht over de Grand Canyon
Mist onderweg naar Carmel
Mist onderweg naar Carmel
Half Dome in Yosemite National Park
Half Dome in Yosemite National Park


Mandy

Over Mandy van Elp

Ik word dolgelukkig van reizen. Zoveel mogelijk zien in een altijd te korte tijd. Een hekel hebben aan vliegen, maar blij worden van nieuwe plekken.

Reacties

reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

De volgende HTML-tags en -attributen zijn toegestaan: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>