Van pretparken naar relaxen in Florida

Key West, Florida



Begin april vlogen we naar het prachtige Florida. We hadden een goedkope Fly-drive geboekt via Arke (nu TUI) en zouden 17 dagen heerlijk genieten van de zon. We huurden een luxe villa met zwembad.

Na een rustige vlucht met de Dreamliner (superleuk om voor het eerst te doen) haalden we ons bakbeest op: een gigageweldige auto die toch een stuk sneller optrekt dan onze eigen Twingo.

Ons huis in Florida


Toen we aankwamen bij het huis werden we helemaal gelukkig: de zon scheen, het was 30 graden (ik kon mijn Uggs en spijkerbroek al vrij snel uittrekken :D), we hadden een gigantisch huis met drie slaapkamers, twee badkamers, een Amerikaanse keuken en als kers op de taart: een eigen zwembad! Whoehoe! We namen direct een duik (we moesten natuurlijk wel afkoelen).

De volgende dag kochten we direct een opblaasband om in ons zwembad te dobberen en kochten we flink wat typische Amerikaanse producten om te proeven. Dit resulteerde in pindakaaschocolade, chocolate chip cookies, pancakes, cinnamon bowls, bud beer, grits, pecan pie en nog veel meer. En natuurlijk probeerden we macaroni met kaas te maken. Mmmmm ik snap helemaal waarom Amerikanen zweren bij dit gerecht! Met kaas, melk, nootmuskaat, meel en elleboogjesmacaroni maak je heerlijk comfort food!

Ons zwembad

’s Avonds genoten we van de ondergaande zon met een biertje en een wijntje. We hadden een prachtig uitzicht over de glooiende weides en ’s avonds kwamen er koeien, paarden, ezels en af en toe een schildpad langswandelen. Van vieze beestjes hadden we geen last: er zat een grote hor over het zwembad heen. Ik haat vieze beestjes, dus dat was ideaal!


Natuurlijk kun je niet naar Florida zonder een bezoek te hebben gebracht aan de meest geweldige pretparken die je ooit zult zien: Disney World en Universal Studios (Sea World waren we in San Diego al geweest en daar hoefden we niet perse nog een keer naartoe). We vertrokken ’s ochtends heel vroeg zodat we al met openingstijd bij de verschillende pretparken waren. Dat was maar goed ook: Disney World is bijvoorbeeld in een heleboel parken verdeeld (je kunt er zeker een week rondlopen).

Magic Kingdom, Disney World

Wij kozen ervoor om naar het Magic Kingdom te gaan maar we hebben er 1,5 uur over gedaan om van de parkeerplaats naar het park te komen. Je moet eerst met een tram die je naar de boot of de monorail brengt. Daar moet je drie kwartier in de rij staan voor je uberhaupt met de monorail komt. Die brengt je nog een aantal kilometers verder (en je rijdt dwars door een hotel, dat is wel bijzonder) en dan ben je pas bij het park.

Vuurwerk in Magic Kingdom, Florida

The Magic Kingdom was geweldig. We renden eerst naar alle attracties waar we verwachtten dat er later een lange rij zou staan. Nu hoefden we nog amper te wachten. Sowieso renden we de hele dag van hot naar her want we wilden natuurlijk wel overal in. Het is zo prachtig gemaakt en zelfs in de rij hoef je je niet te vervelen want daar is al genoeg animatie. Zo kon je op weg naar het spookhuis langs de graven van eerdere overledenen lopen en op boeken of muziekinstrumenten drukken die afgebeeld waren op de graven die spontaan muziek begonnen te maken.


Als er iemand in een attractie overgeeft wordt deze direct stopgezet en gaat de schoonmaakploeg op pad. Lijkt me een erg vervelend werkje!

Universal Studios Orlando

Universal Studios vond ik nog leuker dan Disney World. Ik ben dol op Harry Potter en er waren twee gedeeltes van het park helemaal aan Harry Potter gewijd, met alles uit de films. We begonnen met een wandeling door Zweinsveld, dronken boterbier (uiteraard) en gingen in de meest gave Harry Potter attracties.

Zweinsveld in Universal Studios Orlando

Later konden we met de Zweinstein Expres naar Londen reizen. Daar kwamen we bij de De weg is weg en brachten we een bezoek aan Goudgrijp, de tovenaarsbank waar levensechte kobolden aan te werk waren. In de winkel van Fred en George Wemel hebben we allemaal gave Harry Potter spulletjes voor mijn broertje gekocht die helemaal fan is.

Behalve Harry Potter zijn er nog veel meer gave gebieden in Universal Studios. Zo kun je met een boot door de wereld van Jurassic Park, kun je op de fiets met E.T. of vliegt het plafond in de brand bij Revenge of the Mummy. In de ene dag dat we er waren hebben we lang niet alles gezien.

Kosten pretparken Orlando

Een dagje in de Amerikaanse pretparken is niet goedkoop; zo kost een kaartje voor alleen het Magic Kingdom in Disney World $105 en een toegangskaartje voor de beide parken van Universal Studios $147. In Universal Studios hadden we geluk: er ging een High School heen en niet iedereen was komen opdagen en zo konden we van hen een kaartje overkopen voor minder dan vijftig dollar. Dat scheelde ons dus 200 dollar!

In Florida heb je ook natuur. Weliswaar niet zo mooi en indrukwekkend als in het westen van de Verenigde Staten maar ik wilde zeker naar de Florida Keys en naar het Everglades National Park.

Florida Keys

De Florida Keys is een eilandengroep met meer dan 1700 eilanden ten zuiden van Miami. De grote, bewoonde eilanden zijn met elkaar verbonden door een weg, de Overseas Highway. Dit is ook letterlijk Overseas: de 7 mile bridge is bijna elf kilometer lang (ongeveer zeven mijl) en hij loopt helemaal door de oceaan. Daarnaast verbinden kleinere bruggen de andere eilanden.

Vanaf ons resort was het ruim 700 kilometer rijden naar Key West, het meest zuidelijke punt van de Verenigde Staten. Om in een dag 1500 kilometer te rijden en dan ook nog dingen te bezichtigen ging natuurlijk niet lukken dus kozen we ervoor om een paar dagen rond te reizen. We vertrokken ’s ochtends vroeg en genoten enorm van het stuk van Miami naar Key West. Het was prachtig zonnig weer en de zee was felblauw. Wat een geweldige ervaring om zo over zee te rijden.

Op de foto bij het meest zuidelijke punt van Amerika

In Key West zijn we natuurlijk op de foto gegaan bij het meest zuidelijke punt. Daar stond een aardige rij en het was bloedheet dus tegen de tijd dat we op de foto konden waren we doorweekt. Met ons oerhollandse uiterlijk (groot, stevig,blond, blauwe ogen) lijken we altijd de enigen te zijn die verzuipen in het zweet! Ik schaam me dan altijd aardig vergeleken bij al die mensen die nergens last van hebben.

Key West is een leuk en gezellig eiland. In het centrum vind je mooie, oude houten huisjes met zo’n gezellig veranda en schommelstoelen of hangbankjes. Er hangt een gezellig sfeer en het is het domein van schrijvers, artistiekelingen en homo’s. Overal hangt de veelkleurige vlag te wapperen. In een etalage zag ik een shirt met de tekst: I’m so gay, I shit rainbows. Geniaal!

Oude houten huisjes in Key West, Florida

We bestelden een vers sapje in een sapbar en omdat we dorst hadden van het wandelen bestelden we allebei formaat Large. Dat moet je in Amerika dus nooit doen: we kregen allebei een beker van formaat met minstens een liter vers sap. Wel hartstikke lekker!

Natuurlijk aten we ’s avonds vis. Mark begon met een krabkoekje en ik met een garnalencocktail. Als hoofdgerecht hadden we de “catch of the day” met een Key West Beurre Blanc saus. Als toetje wilden we eigenlijk de fameuze “Key West Lime Pie” maar we zaten helaas te vol. Als ik ooit nog eens terugkom dan wil ik zeker de Lime Pie proberen!

We overnachtten in een mooi motel aan zee en langs de Overseas Highway. Hotels en motels zijn in de Keys amper te betalen. Zo kostte ons twee sterren motel 200 euro per nacht. En dat was een van de goedkoopste opties. Onbetaalbaar dus om een paar weken op de Keys door te brengen. Ik las laatst in een artikel dat Key West tot de top tien duurste bestemmingen ter wereld behoort.

Everglades National Park

De volgende dag was het tijd voor het Everglades National Park. Dit is een enorm natuurgebied in het zuiden van Florida waar krokodillen en de zeldzame Floridapanter leeft.

Met een airboat scheurden we de door het moerasgebied. Dit viel heel erg tegen: we betaalden veel, moesten een uur wachten en waren binnen vijftien minuten weer terug. Aan het begin zagen we een paar kleine krokodillen die door het bedrijf zelf waren uitgezet (het was namelijk ook een krokodillenfarm) we scheurden vijf minuten op volle snelheid door het moerasgebied en toen waren we weer terug. En ondertussen werd er vooral gebedeld om een fooi. Geen aanrader dus.

Rijden door Everglades National Park

Het National Park zelf was wel heel mooi. We hadden het gevoel alsof we de enige in de Everglades waren want we reden uur na uur maar kwamen slechts drie auto’s tegen. In het bezoekerscentrum in het zuiden van het park konden we een boottour door de mangrove boeken. Gaaf!

Florida was vooral ontspannen en genieten

Verder hebben we in Florida niet zo heel veel gedaan. We hebben vooral lekker ontspannen, besloten op de dag dat we naar huis zouden gaan om toch een nieuwe vlucht te boeken en nog een weekje langer te blijven en hebben veels te veel genoten van het slechte, Amerikaanse eten. Thuis moesten we weer flink op dieet en aan het sporten!

Ik heb maar liefst zes boeken gelezen, lekker op mijn ligbedje gewerkt en we hebben enorm genoten van de quality time met elkaar. Op de dag dat we dan echt naar huis moesten, hebben we flink geshopt in een outletcentrum. Daar heeft Mark flink ingeslagen met korte broeken, polo’s, shirts en nog veel meer. Merkkleding is een stuk goedkoper in Amerika! Voor mijn neefjes hebben we een paar schattige polo’s meegenomen en ik heb ondergoed gekocht bij Victoria’s Secret.

Op weg naar het vliegveld hebben we gauw de prijskaartjes van onze nieuwe spullen afgetrokken, want we hadden toch wat teveel mee. We gingen met een nagenoeg lege koffer heen en kwamen met een volle koffer weer terug. Heerlijk!



Mandy

Over Mandy van Elp

Ik word dolgelukkig van reizen. Zoveel mogelijk zien in een altijd te korte tijd. Een hekel hebben aan vliegen, maar blij worden van nieuwe plekken.

Reacties

reacties

2 gedachten over “Van pretparken naar relaxen in Florida”

  1. Ontzettend leuk om te lezen! Wij gaan in april ook naar Florida om een rondreis te maken. De Keys en Universal staan ook op het programma ;-) Ook gaan we nog naar de Mississippi en New Orleans.
    Wel jammer dat jullie airboat tour wat tegenviel. Welke maatschappij was dat? Heb je nog tips voor de Everglades?

    1. Wat gaaf! Ik wil ook nog heeeeeeeel graag naar de Mississippi en New Orleans! Geen idee meer welke maatschappij dat was maar het was in ieder geval heel slecht ;)

      Ik zou in de Glades zelf een boottour doen, die gaat in ieder geval vanaf het Flamingo Visitor Center.

      Heel veel plezier met de voorbereidingen!

Laat een reactie achter bij Narelle Reactie annuleren

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

De volgende HTML-tags en -attributen zijn toegestaan: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>